Введение

Это самый обширный по площади (319 тыс. кв. км) район Индии. К нему относятся бассейн реки Ганг с его притоками, текущими на восток. Район охватывает аллювиальные равнины штатов Уттар Прадеш и Бихар. Вся равнина представляет собой громадный коридор (1050 км длиной), вытянувшийся в широтном направлении между Гималаями на севере и обширным плато полуостровной Индии на юге. На западе равнина довольно широкая, а к востоку сужается до 160 км. На востоке она примыкает к Западно-Бенгальской равнине, на западе её границей служит река Джамна. Примерно одна четверть всего населения страны концентрируется на этой плодородной равнине. Это священная для индийцев земля, которую поит и кормит великая река Ганг.

Гангская равнина — исторический центр индийской культуры. Древние священные города — Хардвар, Варанаси, Гая, Матхура — вдохновляли индийских мудрецов, философов, мыслителей и мастеров художественного слова. Отсюда многие духовные ценности распространялись на остальную огромную территорию Индии и далеко за её пределы в Юго-Восточную Азию.