Введение

Архипелаг Андаманских и Никобарских островов стоит как страж на подступах к материковой части Индии, на восточных рубежах Бенгальского залива. Узкой цепью они протянулись между 6° 39' и 13° 34' с. ш. в меридиональном направлении. Площадь их равна 8293 кв. км, а население — 115 тыс. человек (1971 г.). Наиболее северный из островов находится в 900 км от материка. В политико-административном отношении архипелаг обладает статусом Союзной территории, управляемой президентом Индии через главного комиссара, штаб-квартира которого находится в Порт-Блэре.
Северная группа, состоящая из 204 небольших островов, называется Андаманскими островами. Пять из них — Северный Андаман, Средний Андаман, Южный Андаман, Баратанг и Рутленд, вытянувшиеся цепью,— образуют главную группу Больших Андаманов (их общая площадь равна 6682 кв. км). Они отделяются друг от друга очень узкими проливами. Самый широкий участок этой цепи островов не превышает 50 км.
К югу от Андаманских тянутся Никобарские острова. От Андаманов они отделены проливом Десятого градуса шириной 120 км. Группа состоит из 19 островов общей площадью 1645 кв. км. Ширина этой цепи островов не превышает 57 км. От самого южного острова совсем недалеко до Суматры — 146,5 км. Наиболее крупный из группы — остров Большой Никобар — имеёт площадь 344 кв. км.