Растения Индии

Индия – большая страна с жарким, тропическим климатом, за исключением высокогорных районов. Зимой с суши на океан, а летом с океана на сушу дуют муссонные ветры. Летом они приносят обильные осадки, а зимой засухи. По районам Индии осадки распределены очень неравномерно. Разница в различных областях колоссальна, в пустыне Тар, на северо-западе Индии количество осадков равно 100 мм, а на склонах Гималаев в восточной части и на плато Шиллонг — 12 000 мм.

Вследствие этого флора Индии ­считается одной из самых богатых на Земле. В её состав входит приблизительно 21 тыс. разнообразных видов, одних только древесно-кустарниковых пород насчитывается свыше 2000 видов.

Разнообразие индийской природы поистине поражает: тут можно встретить всё – высокие горы, покрытые снегом, тропические влажные леса, горячие и холодные пустыни, цветущие плодородные равнины и долины с богатым растительным и  животным миром.

Северные леса Индии включают в себя такие породы деревьев, как ольха чёрная, лавр, береза, клен, а также здесь большое распространение получили хвойные деревья, одни из них – можжевеловые. Модно встретить рододендрон, бамбук, иву травянистую. Обычные и белые пихты, берёзы, ели и кедры – это деревья лесов высокогорных районов Индии. На менее высокогорных районах произрастают леса из сала (Shorea robusta). В Ассаме можно встретить высокие травы и бамбуковые заросли.

На плоскогорье Декан, в Южной Индии произрастают различные виды пальм. Для Западной Индии характерны тропические растения. В тропических лесах Индии произрастает большое количество культур, плоды которых играют важную роль для индийской экономики. Это такие плоды, как бананы, орехи бетельной пальмы, кардамон, цитрусовые, кокосовые орехи, кофе, чай, имбирь, перец, каучук. Также очень ценными считаются "железное" и розовое дерево, ценится тик.

Но время не щадит леса Индии, быстрой рост численности населения и развитие государства меняет облик растительности индийских земель. Раньше индийские леса занимали гораздо большую территорию. На склонах Западных Гат можно было увидеть густые тропические леса, в более засушливых районах - листопадные леса. Но сейчас, на месте многих из них появились сельскохозяйственные угодья; леса которые уцелели до сих пор, подвергаются массовой вырубке на различные хозяйственные нужды и  экспорт.

До недавнего времени леса в Индии занимали гораздо большую площадь; это были и густые тропические леса, которые можно увидеть на западных склонах Западных Гат, и листопадные леса в более засушливых районах. Но теперь на месте многих из них появились сельскохозяйственные угодья; оставшиеся леса оказались сильно вырубленными на различные хозяйственные нужды.