Природные условия

На западе широкая полоса земель, тянущаяся в меридиональном направлении, вдоль восточного края плато Бихара и Ориссы, покрыта древним аллювием, отложенным в результате длительной работы рек, текущих с запада. Эта полоса шириной в 64 км представляет плато, волнистая поверхность которого в основном покрыта красными почвами.

Остальная территория района — это пойменные равнины Ганга и гималайских рек, текущих с севера на юг. Западный рукав нижнего Ганга — Бхагиратхи — ответвляется от него в округе Муршидабад. Ниже деревни Хугли (38 км выше Калькутты) она носит уже другое название — Хугли. Река Хугли подвержена действиям морских приливов и является одной из Наиболее важных транспортных артерий Индии. Но в Бхагиратхи приливы уже утрачивают свою силу. Важные правые притоки Бхагиратхи-Хугли — реки Аджай, Дамодар и Рупнараян. Иногда разливы этих рек в дождливый сезон приводят к опустошительным наводнениям. Обширная пойма Ганга образовалась на месте старых многократно менявшихся русел реки или заполненных стоячей водой водоемов, так называемых бхилов.

К югу от Калькутты поверхность низменности лежит ниже 7,5 м над уровнем моря. Здесь идет интенсивный процесс отложения ила и расширения дельты в сторону моря. Прибрежная полоса дельты шириною примерно 112 км — Сундарбан — покрыта мангровыми лесами. Эти леса простираются далее к востоку, сливаясь с такой же растительностью в Бангладеш. Все это пространство покрыто многочисленными солеными болотами.

К западу от эстуария реки Хугли побережье песчаное. Иногда ветры переносят песок с побережья в глубь суши, и, чтобы предотвратить дальнейшее продвижение песков, здесь ведутся работы по созданию лесного пояса длиною в 80 км. Сажают главным образом казуарину и орехи кешью.

На Хугли нередко случаются боры, препятствующие заходу судов. Однако следующие за этим отливы очищают русло реки от ила. И все же приходится прибегать к систематической очистке и углублению русла, так как глубина судоходного канала недостаточна для прохода крупных океанских судов. Здесь постоянно работает не менее десятка углубляющих дно драг.