Население и города

По сравнению с другими районами плотность населения здесь невысокая: в 1961 г. она достигала лишь 35 человек на 1 кв.км, в 1971 г.- 48 человек. В западном направлении, где осадки более скудные, этот показатель снижается. Но там, где каналы обеспечивают посевы водой, плотность населения повсюду довольно высокая. В неорошаемых местах, где осадков выпадает менее 250 мм в год, плотность населения очень низкая. В 1971 г. в округе Джайсалмер на 1 кв. км территории приходилось лишь 4,3 жителя. В северо-восточных округах плотность населения высокая. В 1971 г., например, в округах Джхунджхуну и Сикар она составляла 156 и 135 человек на 1 кв. км соответственно.
В этом скудно заселенном районе есть лишь два города с населением свыше 100 тыс. человек.
Джодхпур (318 тыс. чел., 1971 г.) - самый крупный здесь город. Он расположен в географическом центре района. Старый город — это крепость, построенная на скалистой возвышенности. Новый город вырос у подножия этой горы. Песчаник - основной местный строительный материал, добывается рядом. Джодхпур служил столицей одного из многочисленных княжеств. В нем построен завод для размола костей, возникло производство сернокислого натрия. Жители города заняты на камнетёсных работах, а также занимаются изготовлением шерстяных одеял и войлока высокого качества. Питьевую воду население Джодхпура получает из крупного пруда, который пополняется дождевой водой, но её доставляют и из очень отдаленного места, лежащего в горах Аравали, в 112 км к востоку от Джодхпура.
Биканер, некогда бывший столицей одноименного княжества, обнесен крепостной стеной. По численности населения и значимости он занимает второе место в этом районе (188 тыс. чел., 1971 г.). В питьевой воде город не испытывает нужды: грунтовая пресная вода имеется на доступной глубине. Наличие в районе высококачественной овечьей шерсти способствовало широкому развитию здесь коврового производства и одеял; перерабатывается также и верблюжья шерсть. Из других ремесел важное значение имеют резьба по камню и мрамору. Вблизи Биканера находятся карьеры, где добывают гипс, лигнит и сукновальную   глину.   Биканер — торговый   и   коммерческий центр.
Ганганагар (90 тыс. чел., 1971 г.) расположен на северо-западе района, среди орошаемых полей. Это прежде всего торговый центр. В городе есть сахарный завод и текстильная фабрика, работающие на местном сырье.