Население и города

Это густонаселенный район со средней плотностью населения 317 человек на 1 кв. км (1971 г.). Для прибрежной полосы этот показатель еще выше; внутренние территории заселены слабее. Наиболее плотно заселены округа Мадрас (19292 человека на 1 кв. км), Путтуччери (1172), Кан-ниякумари (727) и Танджавур (398 человек).

Этот район древней тамильской культуры уникален по своей архитектуре, искусству и литературе. Храмовая архитектура выражает величие замыслов их создателей и мастерство тех, кто воплотил эти замыслы в жизнь. Храмы существуют в каждом городе и деревне. Однако самые знаменитые древние храмы Тамилнада находятся в Мадурайе, Танджавуре и Рамесвараме - к ним приходит множество паломников-индусов со всех концов страны.

Мадрас (2,5 млн. человек, с пригородами — свыше 3 млн. чел., 1971 г.) — столица штата Тамилнад, четвертый город страны по числу жителей, важный порт восточного побережья, уступающий только Висакхапатнаму. Открытая гавань Мадраса была защищена специально построенными молами, которые отгородили акваторию порта. Порт может принимать океанские суда с осадкой до 9,14 м. В 1967/68 г. он переработал 5,8 млн.т грузов. Главные статьи вывоза — кожи и шкуры, арахидное масло, пряжа и хлопчатобумажные ткани, железная руда и табак. Мадрас ввозит нефть и нефтепродукты, уголь, сталь и другие металлы, машины и продовольственное зерно. После завоевания Индией независимости город превратился в крупный промышленный центр. Кроме производств, о которых уже говорилось, в городе есть кожевенно-дубильные предприятия, крупная хлопчатобумажная фабрика, литейные предприятия, производство эмалированных изделий, красителей, карандашей и т. д. Вблизи города находится один из самых живописных в мире песчаных пляжей.

Город Мадурай (549 000 человек, 1917 г.) — древний центр тамильской культуры, второй по величине город Тамилнада. Он расположен на реке Вайгай, в том месте, где река выходит на прибрежную равнину. Важное значение имеют хлопчатобумажные прядильные и ткацкие фабрики. Город вырос вокруг знаменитого храма Минакши. Мадурай - значительный железнодорожный узел и торговый центр.

Коямпуттур (356000 человек, 1971 г.) - ведущий промышленный центр Тамилнада — расположен на левом берегу реки Нойил, правого притока Кавери, на высоте около 400 м над уровнем моря. Близость города к Палгхатскому проходу в стене Западных Гат облегчает ему связи с портами и торговыми центрами западной приморской низменности.

Другие важные города Тамилнада — Тируччираппалли (307400 человек, 1971 г.) и Селам (309000 человек, 1971 г.).