Население

Керала — самый густонаселенный штат Индии. Его население устойчиво возрастает. С 1901 г. по 1971 г. оно увеличилось с 6,39 млн. до 21,34 млн. человек. Плотность населения (человек на 1 кв. км) возросла со 163 в 1901 г. до 245 в 1931 г., 435 в 1961 г. и до 549 в 1971 г.

Чрезвычайно высока плотность населения на приморской равнине; высока она и в предгорьях. Самая высокая плотность населения — в округе Аллеппи — 1128 человек на 1 кв. км и в Тривандраме — 1003 человека (1971 г.).

В результате быстрого роста населения величина сельскохозяйственных земель надушу населения постоянно уменьшается: в 1971 г. она составляла всего 0,101 га чистой посевной площади на человека. Армия безземельных крестьян и сельскохозяйственных рабочих многочисленна — их больше, чем крестьян, работающих на собственных участках. По данным переписи 1971 г., сельскохозяйственные рабочие составляли 30,68% самодеятельного населения, а земледельцы — лишь 17,95%. Широко распространено кустарное и домашнее производство. Большое число людей работает на чайных, каучуковых и кофейных плантациях, обрабатывает кокосовое волокно и орехи кешью, занято на лесопильных заводах, маслодельных предприятиях, кирпичных и черепичных заводах.

В Керале нет больших компактных селений. Отдельные хижины прячутся в зарослях манго, хлебного дерева, бананов, кокосовых и арековых пальм, зарослях бамбука. Но у дорог и каналов теснятся небольшие деревни, образуя сплошную цепочку поселений.

Тривандрам — столица штата Керала. В 1971 г. в этом городе проживало 410 тыс. человек. Он расположен на приморской низменности в южной части штата. Тривандрам имеет хорошую связь почти со всеми более или менее крупными городами и портами Кералы. А через Куилон и Шенкоттакский проход железная дорога дает ему выход в западную часть соседнего штата Тамилнад.

Другие крупнейшие города Кералы — Коччи (440 тыс. человек, 1971 г.) — главный порт штата, Кожикоде (334 тыс. человек, 1971 г.) и Аллеппи (160 тыс. человек, 1971 г.).