Климат

Отличаясь огромной амплитудой высот — от тропических низменностей до вечно заснеженных вершин,— этот горный район характеризуется большим разнообразием климатических условий. Ниже 900 м господствует тропическая зона. А выше 4250 м — крайне холодный климат. Днем еще может быть тепло, однако в ночное время происходит быстрая отдача поверхностного тепла и температуры опускаются ниже нуля. Это крайне холодная снежная пустыня, где постоянно дуют ветры. Зимние западные атмосферные депрессии приносят снег, который служит источником питания местных долинных ледников. Накопление большого количества снега в горах нередко приводит к образованию лавин. Ледники здесь спускаются до высоты 3960 м над уровнем моря, и некоторые из них по своей длине входят в число рекордсменов мира. Обильное таяние снегов приводит к образованию полноводных рек, важного источника ирригации полей, находящихся не только на равнинах, но и в горах.
В зоне, простирающейся между высотами в 2740 и 4570 м над уровнем моря, зимы холодные, безотрадные и довольно продолжительные. Лето в этом поясе, правда, сравнительно теплое, но очень короткое. Постоянных поселений здесь нет. Однако на пастбища на несколько летних месяцев сюда пригоняют отары овец и коз. Пояс горных склонов между высотами 1075 и 2440 м характеризуется уже умеренным климатом — лето теплое, но зима холодная. На горных склонах на высоте 1750 м и выше снег выпадает в течение двух-четырех зимних месяцев. Но поскольку его не так уж много, позже апреля он не держится, и с наступлением лета ничто не мешает посевам. Дожди здесь, как и в других частях Индии, идут в летний сезон. Сумма годовых осадков колеблется от 3000 мм до 760 мм, а иногда и ниже. На южных наветренных склонах осадков выпадает довольно много, но муссонные воздушные массы не в состоянии пересечь Большие Гималаи. Поэтому территория, лежащая к северу от них, в целом засушливая — годовая сумма осадков колеблется от 400 до 750 мм. Это относится прежде всего к соответствующей местности штата Химачал Прадеш, к такой, например, как округ Лахул и Спити. В восточной части рассматриваемого района осадков больше, чем в западной.
Растительность этого района зависит от высоты, экспозиции склонов и суммы осадков. В Кумаонских Гималаях, где осадки обильны, ниже 1075 м господствуют густые леса сала и других тропических деревьев. А в Пенджабских Гималаях, где дождей меньше, на тех же высотах растут только кустарники и лишь кое-где деревья. Леса в этом районе занимают около 45% площади.