Характер поверхности

Разнообразие ландшафтов — яркая черта этого района. Горный уступ Западных Гат, тянущийся сплошной линией и прерываемый лишь Палгхатским проходом, круто вздымается над приморской равниной. Севернеё этого прохода высота уступа Гат колеблется от 900 до 1825 м; к югу от него возвышаются горы Анаймалай и Кардамоновы горы. Вблизи Кундахских гор (юго-западнее гор Нилгири) горный уступ представляет собой величественное зрелище. От прибрежной равнины до высоты 2438 м поднимается могучая стена гор. Как и в других местах, тут гаты (ступени) сложены слоистыми гнейсами и сланцами со столбчатыми отдельностями. Сланцевая структура этих пород благоприятствует отслаиванию пластов и глыб, в результате чего образуются отвесные обрывы и с них низвергаются, образуя водопады, реки, текущие на запад. Кардамоновы горы возвышаются в среднем на 610 — 1220 метров над уровнем моря, но отдельные вершины поднимаются свыше 1825 м (Анаймуди — 2695 м). Кардамоновы горы имеют округленные вершины.

Узкая прибрежная равнина шириной от 24 до 96 км местами прерывается короткими крутыми отрогами, отходящими от Западных Гат. Чередующиеся речные долины и горные отроги придают местности холмисто-пересеченный характер. Вдоль Аравийского моря равнину окаймляет низкий топкий берег, шириной от одного до двух километров.

Речные дельты поросли густыми мангровыми зарослями. За линией глинистого побережья протягивается узкая полоса аллювиально-песчаной низменности. Она усеяна цепью озер и лагун, которые соединены между собой каналами. Местами поверхность этой низменности лежит ниже уровня моря.

Многочисленные реки приносят воды в эти лагуны, которые связаны с морем протоками. Крупные лагуны тянутся вдоль побережья на многие километры (например, лагуна Вембанад имеет длину 63 км), на них возвышаются острова, покрытые плодородными аллювиальными почвами.

Между горами на востоке и низкой прибрежной равниной простирается сильно пересеченная полоса предгорий, расчлененная реками и глубокими оврагами.