Джут

Хотя под джутом здесь занято не более 8% чистой посевной площади, но на район приходится почти шесть десятых посевов и почти половина всего сбора джута Индии в целом. В 1967/68 г. Площадь под джутом здесь составляла 509 300 га. В Наиболее благоприятных местах джут занимает до 20% общей посевной площади. Это почти единственная товарная культура здешних крестьян. Джут хорошо растет на серых илистых почвах, богатых поташом, но бедных известью. Древние аллювиальные почвы не подходят для этой культуры: они бедны необходимыми питательными веществами. Поэтому джут сеют главным образом вдоль реки Бхагиратхи-Хугли и в северной части района, где наносы ила постоянно возобновляются.

Джут растет около четырех месяцев в летний сезон, когда жара сочетается с муссонными дождями и высокой влажностью. Средние месячные температуры почти все время держатся на уровне +29,4°, влажность воздуха в период роста джута не опускается ниже 75%. В отличие от риса джут не переносит продолжительную засуху и при неблагоприятной погоде быстро гибнет.

Сеют джут вразброс с конца марта и до конца мая, а урожай собирают с июля по сентябрь. На юге района эту культуру сеют раньше — в расчете на ранние предмуссонные дожди, — и созревает она раньше, освобождая поле для посадки риса.

Прямые тонкие стебли джутовых растений высотою обычно от трех до трех с половиной метров собирают в связки, скрепляют, а затем отмачивают в стоячей или в слегка проточной воде в течение двух-трех недель. Это облегчает отделение волокон от деревянистой части растения и вместе с тем делает его эластичным. Джут треплют, чтобы отделить волокно от ко-стрицы. Эту работу обычно выполняют женщины и дети. Готовое волокно сортируют и прессуют в кипы. В Калькутту ежегодно поступает около 1168 тыс. т джута-сырца, там его прядут и изготовляют из него грубые ткани, которые используются как упаковочный материал. Около половины джута, перерабатываемого фабриками Калькутты, подвозится по железной дороге, одна четверть — пароходами, а остальное — на грузовиках, повозках и в лодках. Три четверти вырабатываемых джутовых изделий идет на экспорт.